A la rencontre des volontaires qui retirent les filets fantômes de l'océan

L’un des problèmes majeurs du monde aujourd’hui est la pollution de l’environnement. Dans l’océan, cette pollution se traduit notamment par l’abandon des équipements de pêche dans l’océan, en particulier les filets de pêche qui causent de nombreux ravages au sein de la vie marine. Fasse à l’ampleur du problème, des bénévoles ont décidé d’agir en débarrassant la mer de ces "filets fantômes" pour les recycler en de nouveaux objets du quotidien. Un peu comme les maillots de bain éco-responsable.

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photo credit : Healthy Seas

Les ravages des objets de pêche abandonnés dans l’océan

 

ROB WILSON dirige le Ghost Fishing New Zealand (GFNZ), une organisation bénévole basée à Wellington qui se consacre à l'élimination des filets fantômes et autres débris des eaux côtières. Pendant que vous profitez de votre maillot de bain éthique à la plage, lui et son équipe partent la plupart des week-ends en mission de nettoyage, en réponse aux informations faisant état de filets abandonnés repérés par des plongeurs ou des bateaux.

 

Pour leurs opérations de sauvetage, les volontaires utilisent le Seafarer II, un bateau de pêche commerciale d’une quinzaine de mètres de long. Les filets qu’ils ramassent sont généralement pleins de boue, incrustés de crustacés, d'étoiles de mer et de squelettes de créatures qui se sont entremêlés dans les fins filaments de nylon du filet. De retour à quai, les plongeurs libèrent autant de créatures que possible du filet et les rejettent à l'eau.

 

Les filets fantômes, les filets de pêche perdus ou abandonnés en mer, représentent environ 10% de tous les déchets plastiques dans nos océans. Jusqu'à 50% du Vortex de déchets du Pacifique nord est un équipement de pêche fantôme. Les filets fantômes industriels peuvent être massifs - jusqu'à 10 mètres de long. Ils dérivent sur les courants océaniques, continuant à capturer des poissons et d'autres animaux marins longtemps après que leurs propriétaires les aient perdus ou jetés.

 

À moins qu'il ne soit incinéré, la quasi-totalité du plastique produit à ce jour est toujours présent dans l'environnement. Les filets en nylon peuvent prendre des siècles à se dégrader. Ils tuent tout, des crevettes aux étoiles de mer en passant par les tortues, les requins, les dauphins et les baleines - à un rythme annuel qui se chiffre en millions. Les petits poissons sont piégés, les plus gros poissons essaient de les manger et sont piégés à leur tour, jusqu'à ce que le filet coule finalement au fond de l'océan où il se décharge après la décomposition de tout ce qu’il a capturé. Puis il remonte à la surface et tout le cycle recommence.

 

Une initiative de recyclage des filets de prêche fantômes de l’océan

 

Le Ghost Fishing New Zealand (GFNZ) coopère avec Healthy Seas, une initiative environnementale qui se connecte avec des plongeurs bénévoles du monde entier, et engage le secteur de la pêche à récupérer les filets fantômes et à développer une pêche plus durable. Ils travaillent également avec des éducateurs afin qu'à l'avenir, des systèmes en boucle fermée puissent être appliqués à l'ensemble de l'industrie, des fermes piscicoles aux pêcheurs en haute mer. L’une des plus grandes réussites de l’organisation a été de trouver un marché pour les filets récupérées. "Avant l'arrivée de Healthy Seas, les filets se retrouvaient dans les décharges, ce qui n'est pas idéal", explique Wilson. "Maintenant, ils sont recyclés". Et c’est grâce au recyclage qu’on peut avoir de belles collections de maillot de bain durable, respectueux de l’environnement.

 

L'initiative Healthy Seas, qui agit énormément en Méditerranée, a été co-fondée par Aquafil, un fabricant italien de nylon qui construit des chaînes d'approvisionnement qui s'approvisionnent en matières premières à partir de déchets plutôt que directement de l'industrie pétrochimique. La structure chimique du nylon lui permet d'être recyclé à l'infini sans jamais perdre sa qualité d'origine. Aquafil a développé un processus qui transforme les produits à base de nylon tels que les vieux filets et les tapis usagés en un fil breveté de première qualité appelé ECONYL. Ce sont des procédés similaires qui permettent d’obtenir de très jolis maillots de bain éco-responsable.

 

Depuis sa création en 2013, Healthy Seas a collecté près de 550 000 tonnes de filets des mers et des océans. Mais cela ne représente qu’une petite fraction de la quantité de filets fantômes qui existe, étant donné que les opérations de récupération dépendent presque entièrement des efforts de bénévoles comme Wilson et son équipage. Vous aussi vous pouvez faire un geste en faveur de l’environnement en optant pour un beau maillot de bain éthique.